In times of crises: Why there is no place for ‘development’ in imagining a just future for all

by Adriana Cancar

In these current times of crises, and I purposely use crises in the plural, fatal misconceptions of ‘development’ and ‘growth’ are becoming even more blatantly apparent. Any given day we can see the consequences of ‘development’. Humans are forced to look for a safe place to live as their homes are simply inhabitable due to environmental degradation, land grabs, extractivism, heat waves, floods, droughts and fires. All the while, it feels like the climate crisis is  only taken seriously by young people most likely to experience the devastating consequences of a fossil-based, mass consumptive and resource-intensive lifestyle. Slowly but surely global warming is also hitting the global North –  and that means crises also affect ‘us’, the (relatively) ‘privileged’. By ‘privileged’ I mean those that for decades have profited from a fossil-based, mass-consumptive lifestyle all the while externalizing its costs. Continue reading “In times of crises: Why there is no place for ‘development’ in imagining a just future for all”

Feminist Letters Crossing Borders – Cartas feministas atravessando fronteiras

by Gabriela Monteiro and Ruth Steuerwald

Brasília, February 9th, 2020

Hi, my dearest German girl!

How I miss you. Here in Brazil, carnival is approaching and people are getting more agitated every day. Last week, I was in Salvador and the Blackest city outside Africa is still pulsating. The Iemanjá celebration[1] was happening on 02/02, a celebration that always touches me a lot. It’s also a festival which is full of problems and contradictions, with the presence of white tourists and photographers consuming what is sacred for Black people. Everything is very difficult, but as capoeira teaches us, we need to gingar[2] – and we can’t forget who is the real owner of the party. Never forget who we are.

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[COVID-19 Pandemic: Worlds Stories from the Margins] Relinking as healing: Ruminations on crises and the radical transformation of an antisocial and antirelational world

by Julia Suárez-Krabbe 


My dear friend, mentor and guide among the spiritual authorities of the four peoples that inhabit Sierra Nevada de Santa Marta in Colombia (from now on: Mamos), Saúl Martínez, once told me that he was sometimes asked if he was religious, and that his answer was yes – in the etymological sense of the word: re-ligare (Latin), re-link. And Saúl also emphasized that it is important that I relink in/to Denmark too, inasmuch my roots lie here as much as they lie in Colombia. This re-linking with the Mother as we have used it with Saul not only complements Walter Mignolo’s notion of delinking from modernity-coloniality,[i] it also involves a movement into decolonial healing. Indeed, while delinking is an important move, it appears incomplete if it is not accompanied by relinking, a continued practice of deep reconnection. As we will see, relinking is crucial to these reflections.

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[COVID-19 Pandemic: Worlds Stories from the Margins] Between solidarity and charity: a dialogue from the kitchen

The Barricade is a volunteer-run collective inspired by raccoons and anarchism, active as a public library and an anti-foodwaste kitchen. Our* library has a variety of radical left wing books and zines that can be loaned for free. We believe that self-education is a crucial element in the struggle for social change and therefore we aim to provide a space for collective learning. We organize discussions, reading groups and workshops that are free and open to anyone interested. Our vegan dinners are for donation and made out of what would have been otherwise trash. By fighting foodwaste we make it possible for people to eat a decent meal without having to pay a fortune.

* The I of this story is actually a we, collecting the experiences of more people part of The Barricade collective.

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[COVID-19 Pandemic: Worlds Stories from the Margins] Eating my Food Politics; Reflections During COVID-19

by Rosa de Nooijer

Image 1 – Quince by Paul de Nooijer

My ways of eating have become fundamental to the way I want to be in the world. Food has always played an important role in my life, as we need food to stay alive, but it also connects us to those around us, whether that is when we are growing food, eating food or when we are caring for the earth and the other-than-humans on and in it. However, over the past years, I have come to understand that much of the food we buy and eat is produced in agricultural landscapes that are highly industrialized and mechanized. Not just that, but the bigger food systems, of which the growing of crops is only a small part, are de-humanizing and exploiting workers all over the world to ‘please the needs of consumers’ and destroying bio-cultural diversities to sustain capitalism and other oppressive systems. Also, the inequalities that are reproduced in these food systems result in the majority of the world population relying on cheap and unhealthy food, which increases their risks to a variety of diseases, one of which is COVID-19 which has been linked to different food-related diseases, for example diabetes, obesity and malnourishment.

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Cultural management and transition: reflections during the pandemic

by Ana Agostino

On 29 April this year the Faculty of Culture from University CLAEH in Montevideo organised a forum to reflect on the role of cultural managers during the pandemic, where different approaches and visions were shared. I was glad to participate and contribute with some reflections. This text is the continuation and deepening of those first ideas.

The current crisis caused by the Coronavirus pandemic has transformed daily life in almost all countries of the world. In these four months, countless articles have been written in Uruguay and around the world on the impact of the pandemic, on the possible exit and future scenarios. If we could talk about the density of virtual meetings, we could certainly be facing a historical record, not only of simultaneous activities in the virtual space but also of the number of people on line. Most of them analysing the very meaning of the pandemic itself, a variety of aspects of reality and their relationship to the phenomenon. Perhaps the greatest coincidence in this babel of seminars, articles, videos and other diversity of tools used to try to understand and project, is that reality as we know it, to a greater or lesser extent, will change. It is changing. It changed. And therefore it is possible to say that the future, the sense of the future, is in dispute.

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[COVID-19 Pandemic: Worlds Stories from the Margins] Caring for Our Shared Life-Worlds

by Wendy Harcourt

In her beautiful and widely circulated piece in Con Tactos, Judith Butler speaks of Human Traces on the Surfaces of the World asking us to consider deeply our interconnectedness:

“The virus lands on, enters, one bounded body and departs to land on the skin of another or on an object, looking for a host —the surface of a package, the porous material of a shared world” (21 April 2020).

The question is how can we share this world, as we all feel our vulnerability and our interconnectedness. How can we move beyond the deep multifaceted inequalities which are so starkly revealed in the pandemic and work towards maintaining communities that are based on care and respect for others diversity and our common responsibility for our shared life-worlds.

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Re-enchanting Education Beyond the Crisis: On Care in Knowledge Re-Creation

by Adrian Schlegel

The COVID-19 pandemic, its political responses as well as their devastating social consequences have left me unsettled and weary. As for many students, this moment of total uncertainty has pushed my heart off a cliff while tying my head to the desk attempting to focus on classwork. Continue reading “Re-enchanting Education Beyond the Crisis: On Care in Knowledge Re-Creation”

[COVID-19 Pandemic: Worlds Stories from the Margins] Our Bodies are not Machines: From Crisis to Collective Healing

by Paulina Trejo Mendez

I googled the word crisis looking for a definition, here are the first three that appeared.

The first one: a time of intense difficulty or danger.

The second one: a time when an important decision must be made.

The third one: The turning point of a disease when an important change takes place, indicating either recovery or death.

I write this from the comfort of my own home, in a world that tries to overcome a health crisis to go back… outside, to visit friends, family and be able to connect with others, to grieve collectively, to feel a hug. I write from the safety of my home, a privilege I enjoy because I could stay inside, and quarantine, not everyone was able to do that where I come from, in Mexico. Their realities would not allow it, and even when some can stay at home, home is not a safe place to be in for everyone. Violence can be deadly for women and girls confined with their abusers.

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Bordes de la Pandemia – Activismo de Supervivencia en las Periferias en Brasil

Su-ming Khoo and Mayara Floss

Traducción Jacqueline Ponzo

Una sombra se cierne sobre los intentos por comprender los diferentes problemas de la pandemia de COVID-19: una sombra necropolítica que pone a algunas personas y situaciones peligrosas en un fondo oscuro, mientras que otros se destacan, en primer plano. Los activistas sociales y los profesionales de atención primaria están trabajando arduamente para ayudar a las personas a mantenerse seguras y satisfacer necesidades básicas como alimentos, agua o higiene.

Mientras tanto, los manifestantes de extrema derecha están en contra del confinamiento. Pero también parte de las clases acomodadas – que protestan desde la seguridad de sus automóviles-, los jornaleros , los conductores de Uber y los comerciantes callejeros están en contra del bloqueo, en protestas descritas como cercanas a un golpe militar. Quieren que los trabajadores vuelvan al trabajo, en contra de las recomendaciones de salud pública. Las élites quieren que la economía se vuelva a abrir, para que puedan volver a beneficiarse, mientras que los empleados precarios se debaten entre la necesidad de mantenerse a salvo y la necesidad de regresar al trabajo a falta de medios alternativos de supervivencia.

La cuestión de la supervivencia marca los “bordes” de la pandemia. Los “bordes” o fronteras (Bhattarcharya 2018) son donde los derechos y las libertades son diferentes para diferentes grupos de personas. Los límites van más allá del control de la migración o de las diferencias entre el “norte global” y el “sur global”. Estos bordes se ubican dentro de los Estados, dentro de las instituciones públicas e incluso dentro de la esfera pública.

Brasil se está convirtiendo rápidamente en un líder en la horrible inversión del ideal de justicia que se está desarrollando en todo el mundo: los últimos son los primeros en experimentar la peor parte del mal, el miedo, la inseguridad y la muerte en masa. Los supuestos necropolíticos se ejecutan a través de los modelos “científicos” actuales y las concepciones de la sociedad, especialmente aquellos que modelan la sociedad como sinónimo de “economía”. Las estadísticas agregadas de monitoreo de pandemias ofrecen un lenguaje universal globalizado de una sola “población” o “economía”. La ciencia, el derecho y la ética son cómplices cuando se universalizan en formas que ocultan preguntas preocupantes sobre quién o qué se mantiene vivo, mientras que otros se dejan morir.

La cuarentena y el confinamiento son especialmente contradictorios para los muchos que viven en los “bordes” constituidos por zonas rurales y remotas. Estos dependen de rutas de transporte precarias y arduas para obtener suministros y medicamentos, y vender los productos de su trabajo. La necropolítica de Bolsonaro se niega a ver estas realidades, ya que hace mucho tiempo rechazó las políticas basadas en evidencia para producir evidencia basada en política. El negacionismo ha sido el modus operandi de su gobierno, ya que impulsa la “reapertura” de la economía. Una sensación de incertidumbre, incluso el caos ha invadido el país que ha tenido  dos ministros de salud en menos de un mes.

Los bordes no son una metáfora: cuidado y territorios

En el primer nivel de atención (atención primaria), la “frontera” consiste en las circunstancias de exposición, enfermedad y supervivencia con las cuales deben lidiar los trabajadores. En la primera línea de los servicios de salud, lo que los trabajadores están haciendo solo puede describirse como activismo de supervivencia. La sociedad no puede sobrevivir sin servicios. Se requiere activismo para mantener los servicios de salud existentes, pero el personal de salud no puede ejercer el activismo para preservar su sistema de salud, ya bajo una gran tensión antes de la pandemia, sin asegurar su propia supervivencia y la de sus comunidades . La supervivencia requiere que los trabajadores de salud sigan desafiando las políticas de negación y bloqueo del gobierno, mientras trabajan duro. El activismo de supervivencia requiere un esfuerzo diario para construir una micropolítica que resista y contrarreste las narrativas y políticas del gobierno. La supervivencia, por definición, es el acto y el hecho de sobrevivir en estas circunstancias adversas y aterradoras.

La pandemia ha puesto de manifiesto tensiones multifacéticas en los servicios de limpieza y cuidado. La primera víctima documentada de coronavirus de Brasil fue una persona empleada en limpieza, habitante de una favela. Su empleadora regresó de un viaje por Europa y quedó en cuarentena por sospecha de infección. Ella olvidó informar o proteger a su limpiadora, una mujer de 63 años, que posteriormente contrajo COVID-19 y murió. En el norte de Brasil, el alcalde de Pará ha eximido a los limpiadores domésticos “esenciales” de las restricciones de circulación. Las personas empleadas en limpieza enfrentan una contradicción. Sus empleadores más ricos sienten que es esencial tener limpiadores (generalmente mujeres negras) que vengan a limpiar sus casas. Pero viajar a la casa de un empleador significa exponerse a los riesgos de llevar el virus al hogar, y tener niños en cuarentena en la casa propia requiere que alguien esté allí para cuidarlos.

El “borde” que marca el descuido de los cuidados y de los cuidadores es también significativo en el sector de la salud.  Muchas muertes por COVID-19 han quedado sin registrar debido a la falta de pruebas diagnósticas. Es bien conocido que los servicios de salud son una fuente enormemente riesgosa para la infección  así como la incidencia de casos letales no contados (Por otra parte es bien conocido que los servicios de salud son una fuente de alto riesgo de infección y de casos letales no contados). La falta de EPP para los profesionales de la salud se ha denunciado en todo el mundo, pero se ha dicho menos sobre la protección de recepcionistas, limpiadores, guardias de seguridad y otros, que también precisan equipos de protección. El trabajo de los cuidadores tiende a ser mal pagado, precario y realizado por personas que tienen que viajar largas distancias para llegar a su trabajo. Los pacientes destacan en la conciencia de todos como “preciosos”, vulnerables y que necesitan protección, pero muchos trabajadores que los cuidan están de alguna manera al límite, en la visión periférica de los debates sobre seguridad.

El respeto, no solo el equipo de protección personal, es escaso. Muchas personas involucradas en el ámbito de los cuidados carecen de la protección que conlleva ser notado, respetado y no pobre. Demasiados trabajadores están en los bordes del sistema de salud, apenas se notan, incluso cuando están allí. La semana pasada Mayara atendió a una paciente, cuyo trabajo es entregar comida a los pacientes del hospital, con síntomas parecidos a la gripe. El empleador recién le había proporcionado EPP a principios de mayo, cuando la pandemia ya estaba alcanzando su punto máximo. La paciente tenía miedo y se preguntaba si los pacientes del hospital a quienes había entregado comida cuando estaba sin protección tendrían el coronavirus.

Trabajadoras y trabajadores que se desempeñan en alimentación y limpieza corren un gran riesgo porque el trabajo asociado con estas tareas es necesario para la supervivencia, pero al mismo tiempo es de bajo estatus, por lo tanto mal remunerado y, además, estigmatizado. Tal trabajo generalmente lo realizan mujeres, especialmente mujeres negras. Al principio, los epidemiólogos declararon que la comida no era un vector del virus, pero las manos lo son y muchas manos fueron descuidadas en ese análisis, especialmente aquellas que realizan trabajos menos visibles y de menor reconocimiento. Hacer y entregar alimentos y limpiar antes y después de que las personas coman y limpiar después de que los alimentos hayan sido digeridos, todo eso es trabajo de alguien, y es un trabajo esencial para la supervivencia. El virus nos recuerda que los humanos no podemos sobrevivir solos, y la limpieza importa mucho más de lo que a muchos les gustaría admitir, desde los empleados domésticos que limpian las casas de los ricos hasta los limpiadores que permanecen invisibles en las historias de heroísmo médico y de enfermería, pero que son esenciales para luchar contra COVID-19.

Los brasileños de las clases acomodadas en áreas metropolitanas se benefician del distanciamiento físico efectivo, independientemente de las medidas y consejos del gobierno, porque su privilegio es el distanciamiento social, algo que no está disponible para las personas más pobres que viven en favelas y en zonas rurales y remotas. Parece absurdo tener que señalar que Brasil es un país muy grande, pero en la región del norte de Amazonas, la distancia entre la capital del estado Manaos y su ciudad más lejana, São Gabriel da Cachoeira, es de 853 km.

El 90% de los habitantes de São Gabriel da Cachoeira son indígenas de 23 grupos étnicos diferentes. Esta zona es la entrada al territorio indígena yanomami, un área de aproximadamente 10 millones de hectáreas que comparte fronteras con Venezuela y Colombia. Esto significa que la región había estado recibiendo muchos inmigrantes antes de que se cerrara la frontera debido a COVID-19. La cama de UCI más cercana  para los 45.000 habitantes de São Gabriel da Cachoeira se encuentra en Manaus. El transporte aéreo y fluvial de pasajeros se ha suspendido, pero esta medida de confinamiento está empujando a las poblaciones remotas a un aislamiento más peligroso que seguro. El cierre del transporte fluvial y aéreo también impide el movimiento del personal de salud, medicamentos y EPP.

Se dispone de muy poca información sobre cómo las personas están siendo afectadas y  quienes han podido llegar a Manaus para recibir tratamiento en la UCI,  aunque se ha informado que las instalaciones de Manaus están colapsadas. La capital del estado, São Gabriel da Cachoeira, no está mejor y también enfrenta un colapso sistémico de la salud. Las reservas de oxígeno se están agotando para los siete ventiladores que hay allí. No se ha construido un hospital de campaña. Toda la región ha sufrido los efectos ambientales a largo plazo del deterioro de la biomasa y las quemas de selva amazónica mucho antes de que comenzara la pandemia. Esto ha empeorado las condiciones para la salud respiratoria, haciendo que las personas sean más susceptibles a contraer enfermedades.

La deforestación y la quema no han disminuido porque haya comenzado la pandemia de COVID-19. Por el contrario, la deforestación está alcanzando sus picos más altos  después de que el  Ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, anunciara que la pandemia COVID-19 ofrece un momento ideal para reducir la protección legal de la selva tropical y promover la ganadería. El lenguaje violentamente misógino que Bolsonaro usa para describir el Amazonas es espantoso, declarando que Brasil es “una virgen que todo pervertido quiere“.

Mientras tanto, a los reporteros en Manaus no se les ha permitido filmar entierros públicos, pero han circulado informes de que los sepultureros estaban trabajando sin EPP mientras estaban empapados por fuertes lluvias. En la cercana ciudad de Tabatinga, Milena Kokama, directora de la Federación Popular de Kokama, describió largas demoras en el traslado de pacientes porque no hay una UCI aérea en el municipio. A fecha de 12 de mayo había 77 muertes registradas y personas de 34 grupos étnicos indígenas habían sido expuestos al coronavirus en Brasil.

Supervivencia más allá de los bordes

La escasez de unidades aéreas de apoyo a la salud plantea la difícil y delicada cuestión de qué hacer con los pueblos “no contactados” más allá de los límites del sistema de salud. Para los no contactados que viven más allá de los límites, es su “emergencia” de la falta de contacto lo que podría ser la verdadera emergencia, lo que hace que la emergencia actual sea poco probable que sobrevivan. FUNAI, la agencia de asuntos indígenas de Brasil, tiene una política de larga data contra el contacto con grupos aislados como una medida básica para garantizar su supervivencia.

La pandemia puede estar abriendo el camino para un plan de contacto de “aviación misionera” por parte de agencias evangélicas cristianas en contravención de la política de “no contacto”. La transmisión de nuevas enfermedades a personas aisladas en el remoto Amazonas occidental corre el riesgo de eliminarlas por completo con el pretexto de “ayudarlas”. Bajo la cobertura de COVID-19, el gobierno está relajando las restricciones de no contacto mientras tiene poca consideración por las consecuencias.

Los bordes de la pandemia son esa encrucijada donde equipos de salud, cuidadores, gobiernos locales y comunidades están tratando de encontrar solución a diversos problemas y necesidades imprescindibles para la vida. Los espacios de decisión y acción son tensos y limitados. El objetivo inmediato es seguir adelante y esto constituye una cuestión de supervivencia para personas y para comunidades enteras. Las personas se enfrentan a sus propios límites corporales: enfermarse, tener hambre, experimentar terror y agotamiento. En los bordes de la pandemia, en franjas geográficas donde el cuidado escasea, donde los ingresos son bajos y la vulnerabilidad alta, nadie está a salvo y existe la sensación de que el amor, por importante que sea, no es suficiente.

Mayara Floss es residente de medicina familiar en una unidad de atención primaria de salud del SUS en Brasil, también está involucrada en el acceso y la atención de la población rural y la salud planetaria. Su-ming Khoo es profesora en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociología de la Universidad Nacional de Irlanda, Galway. Mayara y Su-ming están trabajando juntas en un proyecto sobre “activismo de supervivencia”.